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Antonio Campos  Quiles (1951)

En ocasiones ignoramos la importancia que tiene sembrar la práctica del deporte. Imaginaros un pueblo como Pedralba, comarca de los Serranos, allá por el año 1966. Imaginaros a una familia de clase humilde que tiene un par de hijos y que normalmente trabajaran en la construcción o en el campo. Imaginaros que uno de ellos y gracias a un cross que se organiza en su pueblo en 1965 sale a correr, y 11 años después es el primer valenciano que consigue un diploma olímpico en atletismo.

8:21 en 3.000 m. obstáculos.

Nacido en 1951 Antonio Campos fue el gran atleta valenciano de la década de los 70 y buena parte de los 80. Batió en 4 ocasiones el récord de España de 3.000 m obstáculos llevándolo de 8:32:41 a 8:21:00. Un caso excepcional.  En las carreras de campo a través mantuvo una dura pugna con Mariano Haro, si bien Mariano siempre fue mucho Mariano.

Campos fichó por el Valencia C.F., entidad en la que trabaja desde hace años y contó con la ayuda inestimable de Rafa Blanquer y de Antonio Ferrer. Campos fue igualmente campeón de España de 5.000 y estuvo en los campeonatos de Europa de Roma en 1974 y en los Europeos de Praga de 1978.

En Valencia se adjudicó carreras como la Vuelta a pie, la San Silvestre o el Gran Fondo Internacional de Siete Aguas.

Primer diploma olímpico

Su actuación en los Juegos Olímpicos de Montreal (1976) fue sencillamente genial. Llegó a la final y logró ser octavo, diploma olímpico. La ciudad de Valencia y los medios de comunicación, creo que no estuvieron a la altura de las circunstancias. Nunca el atletismo estuvo bien valorado y en este caso tampoco.

Campos, campero, para los amigos, era y es un personaje especial. Un hombre que sabe muchísimo de atletismo pero que rara vez se le ve en las pruebas y en las pistas. Su hermano Manolo también fue un buen corredor pero muy lejos de los registros de Antonio. El hijo de Campos apuntaba excelentes maneras, pero se dejó muy pronto la pista.

Marcas

Las marcas de Antonio Campos hoy en día siguen causando sensación

  • 2:28 en 1000
  • 3.41.9 en 1500
  • 7.52 en 3000
  • 8:21 en 3000 obstáculos
  • 13:40 en 5000
  • 28:46.9 en 10.000

Fue internacional en 25 ocasiones. Entrenaba en el Mestalla y en el campo de golf de El Saler. Doblaba en muchas ocasiones y jugadores extranjeros del Valencia C.F de los años 70 y 80 no dudaban en correr con él, como fue el caso de Rep.

Os paso las marcas que tenía en 1967. En 1500, 4:18; en 3000, 9:06.8. Nueve años después, la perseverancia, el entrene y el espíritu de superación hicieron de él, uno de los grandes.

La inmensa mayoría de los atletas de aquellos años tuvimos la suerte de compartir con él entrenes y conversaciones. Campos es un hombre cercano, sencillo, tremendamente cordial y que le encanta jugar a las cartas y pasar los fines de semana en su pueblo con sus amigos y familiares.

Un gran abrazo.

Y aquí la entrevista:

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